英国妇女与平等部长玛丽亚·米勒日前宣布,英格兰和威尔士从2014年3月29日起将可以举办同性婚礼。

中新社伦敦3月29日电
英国的同性婚姻法从3月29日开始正式生效,英格兰和威尔士地区的许多同性伴侣选择在这一天举行婚礼。英国政府中枢所在地——伦敦白厅街悬挂同性恋权利运动的标志“彩虹旗”以示庆祝,英国三大党领袖都对这项法律的实施表示祝贺。

希望成为第一批结婚的同性伴侣需要在3月13日前递交正式申请。米勒表示,那些想要从“同性民事伴侣”转换成婚姻的情侣,以及已经结婚后想改变性别并保持婚姻的人,有望在明年年底之前办到。

英国首相卡梅伦表示,这一天对英国来说是具有历史意义的一天,同性伴侣与异性伴侣一样享有平等的结婚权利。英国副首相、自民党领袖克莱格和工党领袖米利班德也向新婚的同性伴侣送上祝福。

英国曾在2005年允许同性公民以民事伴侣的身份结合,并具有与婚姻配偶一样的法律权利。今年7月,英国女王伊莉莎白二世同意英格兰和威尔士地区实行同性婚姻合法化。

为了庆祝这一天,在伦敦、布莱顿等城市,数对同性情侣在零点钟声敲响之后便宣誓结婚。为了成为英国第一批合法结婚的同性伴侣,他们在3月13日就向当地政府递交了申请。

曾在其他国家结婚的英国同性伴侣,将从2014年3月起在英格兰和威尔士被认可。世界上现在认可同性恋婚姻的国家有阿根廷、巴西、荷兰等十几个国家。同性恋权利运动团体主席BenSummerskill表示听到这个消息后他“十分高兴”。

英国的同性婚姻法案于去年7月获得议会通过,使英格兰和威尔士地区实现同性婚姻合法化。苏格兰地区在今年2月也通过类似法案,首批同性婚礼有望在今年秋天举行。北爱尔兰地区目前尚不认可同性婚姻。

英格兰宗教领袖、坎特伯雷大主教韦尔比表示,教会接受议会修改法律的决定,不会再反对同性婚姻。

英国广播公司(BBC)的民意调查显示,68%的受访民众认为应该允许同性婚姻,26%的人表示反对。在受访人群中,有五分之一的人表示会拒绝参加同性婚礼。(记者
周兆军)

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